Perseverance, il nome del rover della Nasa per Marte dato da un tredicenne

Perseverance il nome del rover della prossima missione americana che sbarcher su Marte. Il nome stato proposto da Alexander Mather, 13 anni, che ha vinto il concorso al quale hanno preso parte oltre 28 mila studenti Usa. Alex e i suoi compagni di classe sono la Generazione Artemis, quella che ci porter su Marte. Le parole di Thomas Zurbuchen, capo del Direttorato missoni scientifiche della Nasa, sottolineano l’impegno dell’Agenzia spaziale americana verso la conquista del Pianeta rosso e su chi lascer le proprie impronte sulla superficie marziana.

Il programma Artemis

Con il Progamma Artemis la Nasa e gli altri enti spaziali, tra i quali l’europea Esa, prevedono il ritorno sulla Luna entro il 2024 e in prospettiva la conquista di Marte entro gli anni Trenta di questo secolo. I precedenti laboratori robotici Nasa su Marte erano stati battezzati Curiosity, Spirit, Opportunity. Sono nomi che ricordano qualit umane, ha detto il giovane vincitore alla cerimonia che si svolta alla sua scuola a Burke, in Virginia. Siamo curiosi e cerchiamo opportunit, abbiamo lo spirito e l’intuizione per esplorare la Luna, Marte e oltre. Ci mancava la qualit pi importante: la perseveranza. Siamo esploratori e incontreremo molte battute d’arresto sulla strada per Marte, ma dobbiamo perseverare.

Lo Space Camp

Fino a due anni fa Alex era pi appassionato di videogiochi che di spazio. I suoi interessi sono cambiati dopo una visita nell’estate 2018 allo Space Camp di Huntsville, in Alabama, dove i ragazzi possono unire gioco e vacanza con nozioni di scienza e astronautica. Il concorso per dare il nome al rover iniziato il 28 agosto dell’anno scorso, al termine del quale sono stati scelti nove finalisti che sono stati sottoposti al voto degli appassionati e di una giuria di esperti che comprendeva anche Clara Ma, la ragazza che 2009 diede il nome (Curiosity) al rover precedente.

La partenza in estate

La partenza della missione Mars2020 da Cape Canaveral compresa in finestra di lancio tra il 17 luglio e il 5 agosto, alla quale stato invitato Alex e la sua famiglia. L’arrivo del rover sul delta di un fiume che sfociava nel lago che un tempo riempiva il cratere Jezero previsto alle 19.40 (ora italiana) del 18 febbraio del 2021. Il robot a sei ruote pesa 1.043 chili, lungo 3 metri (braccio escluso), alto 2,20, largo 2,70 ed in grado di verificare la presenza di tracce che possono essere ricondotte ad attivit microbica passata. La durata della missione sulla superficie di Marte di 687 giorni terrestri.

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